Being Latinx at Barnard

Being Latinx at Barnard

What does being Latinx at Barnard mean to you? Qué significa ser Latinx en Barnard para ti?

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The experience of attending a women’s college in New York is unlike anything else. As students at Barnard we have incredible opportunities for as far as our eyes can see and a uniquely personalized education that allows us to explore our interests in a variety of disciplines. Last semester I took a course called “Practicing Intersectionality,” which focused on critically analyzing how the intersections of our identities alter our lives and the opportunities we have access to. Beyond this class, this question of intersections stayed with me so I decided to personally reflect as well as ask some of my peers what being Latinx at Barnard means. Here are our thoughts:

La experiencia de asistir a una universidad de mujeres en la ciudad de Nueva York es como ninguna otra cosa en el mundo. Como estudiantes de Barnard, tenemos oportunidades increíbles a nuestro alcance y una educación única que nos permite explorar nuestros intereses en una multitud de disciplinas. El semestre pasado, yo tomé una clase llamada “Practicing Intersectionality” que se enfocó en el análisis crítico de cómo la intersección de nuestras identidades afectan nuestras vidas y las oportunidades a las cuales tenemos acceso. Fuera de mi clase, esta pregunta de intersecciones se quedó conmigo y decidí reflexionar personalmente y también preguntarle a mis compañeras lo que ser Latinx y estudiante de Barnard significa. Aquí están nuestros pensamientos:

Fatima Burgos (2021)

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Coming from California and moving all the way across the country without any real idea of what college would be like, I was terrified. Being away from my family was the hardest transition of my life, however, it allowed me to grow and realize that family goes beyond blood lineage. The first time I sat in a Mujeres meeting, our Latinx affinity group at Barnard, I remember feeling at home. We were watching music videos of our favorite spanish songs, talking about our childhood and the funny stories of what growing up Latinx is like, and as I looked around the room and saw other women who looked like me and related to my experience, I felt like I truly belonged. Mujeres has become my home away from home and being Latinx on Barnard’s campus has been a huge source of pride as I have learned to navigate advocating for myself and other students of my background. I have felt like my identity is welcomed and appreciated and - given the current political climate - Barnard has allowed me to explore the meaning behind being a Latina immigrant in this country both at an intellectual and social level. While we have room for growth in terms of Latinx faculty and staff, those that are on campus are incredibly supportive of students and in fact, one of my closest mentors at Barnard is my Student Life boss from last year who is a phenomenal Dominican woman. Like with most things, being a Latina at Barnard has come with both challenges and incredible moments, but overall I have never felt more validated in my identity than in my past year and a half here.

Viniendo de California y moviéndome para el otro lado del país sin ninguna idea real de cómo iba ser la universidad, tenía mucho miedo. Estar lejos de mi familia ha sido la transición más difícil de mi vida, pero a la vez, me permitió crecer y realizar que la familia es mucho más que la sangre. La primera vez que asistí a una reunión del club Mujeres, nuestro grupo de afinidad para estudiantes Latinx, me acuerdo que me sentí en casa. Estábamos viendo vídeos de nuestras canciones favoritas en español, hablando sobre nuestras infancias y contando historias divertidas de cómo crecer en una familia Latinx ha sido, y cuando mire alrededor del cuarto y vi a otras mujeres que se parecían a mí y entendían mis experiencias, yo me sentí que verdaderamente pertenecía aquí. Mujeres se ha convertido en mi hogar lejos del hogar y ser Latinx en este campus ha sido una gran fuente de orgullo que me ha permitido aprender a navegar abogar por mi mismo y otros estudiantes que comparten mi identidad. Yo he sentido que mi identidad ha sido recibida y apreciada y con el clima político en cual estamos, Barnard me ha permitido explorar el significado de ser una inmigrante Latina en este país tanto al nivel intelectual como social. Aunque tenemos trabajo que hacer en términos de la facultad Latinx que tenemos, los que sí están aquí siempre nos han apoyado como estudiantes y de hecho, una de mis mentores más cercanas en Barnard es mi ex jefa de Student Life quien es una Dominicana phenomenal. Igual a muchas otras cosas en la vida, ser Latina en Barnard ha venido con ambos retos y momentos increíbles, pero en general nunca me he sentido más validada en mi identidad que en mi último año y medio aquí.

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Jessica Cruz (2020)

Being Latinx on this campus means constantly having challenging conversations about approaches to wellness and incorporating our culture and our different experiences in how we begin to cultivate our own meanings of radical self-love and care within our own communities. As a first generation, low income Cuban-American, I find myself constantly grappling with meanings of self-care and how to begin working through my relationship to this school, my hometown, the powerful folks around me while constantly recognizing my parents’ sacrifices in this country. The ability to even talk about wellness is something I had never been exposed to or allowed to explore until I got to Barnard.

Ser Latinx en este campus significa constantemente tener conversaciones difíciles sobre cómo enfocarnos en nuestro bienestar y a la vez incorporar nuestra culturas y nuestras experiencias diferentes para cultivar nuestros propios significados del amor propio y compasión en nuestras comunidades. Como estudiante de primera generación, bajos recursos Cubana-Americana yo me encuentro constantemente lidiando con los significados del auto cuidado y como empezar a entender mi relación con esta escuela, mi ciudad natal, y la gente poderosa a mi alrededor y a la vez siempre tener en mente los sacrificios de mis padres en este país. La capacidad de poder tener conversaciones sobre el bienestar es algo a lo cual nunca había sido expuesta y permitida a explorar hasta que llegue a Barnard.

Maleni Palacios-Delgado (2020)

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What pride and what a wonderful feeling it is to know that you are at the number one college for women in the world. It gives me great joy to know that Barnard believes in me and supports me in everything I aspire to academically. I am currently in my third year and I study economics and computer science. As a first generation college student, in my family I have many responsibilities, but I am fortunate to be supported and I thank my parents who have always given me unconditional love and support. To be Latinx at Barnard for me means remembering that if you are here it is because of all of the people who came before you. It means community building with the Latinx community and for me as Mujeres Co-President, the only Latinx club for femmes on campus, it’s that place where we are making our mark here at Barnard.

Que orgullo y que sensación tan maravillosa es el saber que estás en la universidad número uno para las mujeres en el mundo. Me da mucha felicidad al saber que Barnard me apoya y cree en mí para poder destacarme en todo lo que yo quiera académicamente. Actualmente estoy en mi tercer año aquí y estudió economía y science de computación. Soy de la primera generación de mi familia en estudiar en la universidad, y con eso vienen muchas responsabilidades pero igualmente me siento muy apoyado y le doy muchas gracias a mis papis que siempre me han dado su apoyo y amor incondicional. Ser Latinx en Barnard para mi significa recordar que si estas aqui es por todas las personas que vinieron antes te di. Significa convivir con la comunidad Latinx y para mi como Presidenta de el club de Mujeres, la única organización para Latinas en Barnard y Columbia, es ese lugar donde nosotras estamos haciendo nuestra marca aquí en Barnard.

Make sure to follow Mujeres on Instagram and Twitter @barnardmujeres to keep up with our events and community at large. If you have any questions or want to discuss the Latinx experience at Barnard further please feel free to reach us over email at mujeres@barnard.edu.

Aseguren de seguir a Mujeres en Instagram y Twitter @barnardmujeres para mantenerse al tanto de nuestros eventos y comunidad en general. Si tienen alguna pregunta o quieren discutir la experiencia Latinx en Barnard en mas detalle, por favor mándennos un coreo electrónico a mujeres@barnard.edu

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The Backbone of the Barnard Classroom

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